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Entre Terre et Mer... Pays Gourmand
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Les Iles Saint Marcouf

Ile du Large - Saint Marcouf ©amisdesaintmarcouf

Si vous vous promenez le long des quais de Grandcamp-Maisy, vous pourrez observer 2 petites îles au large,  à environ 15 km: ce sont les îles Saint Marcouf.

 

 

 

La première, l'île de Terre, est actuellement une réserve ornithologique peuplée de goélands et de cormorans. La deuxième île, l'île du Large, de 2,5 hectares, abrite un fort militaire de l'époque napoléonienne. Ces 2 îles sont rattachées à la commune de Saint Marcouf dans la Manche mais sont la propriété de l'Etat. Depuis 1999, elles sont interdites d'accès pour des raisons de sécurité et de protection environnementale. Le mouillage en bateau est autorisé mais les bateaux n'ont  pas le droit d'accoster.

 

L'association « Les amis de l'île du Large de Saint Marcouf »

Les bénévoles du chantier sont au travail

L'accès à ces 2 îles est-il totalement interdit ? Pas tout à fait ! Quelques privilégiés y travaillent 2 mois dans l'année : l'équipe de bénévoles de l'association « Les amis de l'île du Large de Saint Marcouf » dans le cadre des chantiers de sauvegarde.

Le courage et la détermination de cette association a permis aux fortifications de résister à l'assaut de la mer ces dernières années. Durant les mois d'août et de septembre, les passionnés de l'association travaillent dur pour sauver les digues. Les grands travaux de rénovation ont commencé en septembre 2009 avec la digue nord-est et ils se poursuivent chaque année. Ils ont déjà effectué un travail formidable de conservation et de rénovation. Les images parlent d'elles-mêmes...

 

Digue Nord Est avant renovation ©amis de saint marcouf                                          Digue Nord Est apres renovation ©OT isigny grandcamp
Avant                                                                                                                  Après

 Dame et batardeau avant rénovation ©amis d esaint marcouf                                   Dame et batardeau apres rénovation ©amis de saint marcouf
Avant                                                                                                                Après

Evidemment, l'association a besoin de bénévoles et de dons pour continuer sa mission de sauvegarde. Vous pouvez télécharger ici les bons d'adhésion et de souscription pour effectuer un don.

 Téléchargez ici le bon d'adhésion

Télécharger ici le bon pour faire un don 

 N'hésitez pas à faire un tour sur le site internet de l'association www.ilesaintmarcouf.com

 

Les îles Saint Marcouf à travers les âges…

Fort de Saint Marcouf ©amis de saint marcouf Ce fut d'abord une base stratégique pour les anglais au 18e siècle, puis, une place forte pour Napoléon. Il y fit bâtir un bâtiment militaire de 54 mètres de diamètre (48 bouches à feu réparties sur 2 étages) et des douves protectrices de 8 mètres de large entourant la totalité de l'île.

Ce petit bout de terre fut également marqué par  la Seconde Guerre Mondiale. Les Allemands ayant investi les lieux, les Américains ont débarqué sur l'île du Large le 6 juin 1944, quelques heures avant le débarquement officiel des troupes alliées en Normandie.

Le jour J, pas de garnissons militaires sur l'île mais des mines semées le long des grèves occasionnèrent de nombreuses pertes parmi les Gi's et des dégâts matériels irréversibles sur le fort.

  

Sergent Harvey OlsonPortrait du Sergent Harvey S.Olson.

Il avait  23 ans lorsqu'il a, le premier, posé le pied sur le sol de l'île du Large, le 6 juin 1944. Le Sergent Harvey S.Olson a obtenu de nombreuses décorations militaires et distinctions (dont la Silver Star reçue des mains du Général Lawton Collins en 1944, et la reconnaissance du Président George W.Bush, en 2000). 
[extrait du site internet http://www.ilesaintmarcouf.com/]